永某氏之猫

 余平日爱读柳宗元之《三戒》,尤喜《永某氏之鼠》。一日,购得一古书,发现柳氏又曾作《永某氏之猫》,现将原文抄录如下,以飨读者:

 

 永有某氏者,以为己生岁直子,鼠,子神也,因爱鼠,不畜猫犬,禁僮勿击鼠。仓廪庖厨,悉以恣鼠。家中器物,皆被鼠啮。后鼠患殃及邻居,为邻人所诟骂,幡然醒悟。随迁居他州,与鼠决裂,转而养猫。白猫,黑猫,狸花猫,波斯猫,皆收而养之。众猫知某氏喜猫,由是猫相告,扶老携幼,皆来某氏,饱食而无忧。某氏亦为猫营造豪华猫舍。设秋千,以供其嬉戏;置沙发,以供其仰卧;砌浴池,以供其洗浴。每餐必以鱼饲之。众猫乐极,随不再捕鼠。久之,众猫皆体态臃肿,大腹便便,但见猫头肉肉,猫耳垂垂,终日吃睡,由馋而懒,由懒而惰,连秋千也难以上也。一日,某氏因事外出一月,随将饲猫一事托于邻居。月余,某氏归,见众猫倒毙满地,随问邻:“猫何死?”,邻曰:“猫非鱼不食,又不能捕食鼠类,故而倒毙。”某氏长叹曰:“昔日吾养鼠为患,今日养猫反害猫矣。”

 

 昔日众猫之中,有一狸猫,身材瘦小,毛色暗淡,整日默默无语。众猫食鱼,独狸猫不食。众猫问曰:“汝何故不食?”狸猫曰:“吾乃猫辈,捕鼠乃吾辈职责。食鱼美则美矣,日久必生怠惰,贪图享受,将来必为之困矣。”众猫笑曰:“汝真一为傻猫,不闻如今是何朝代,捕鼠已过时矣。何若现在逍遥自在?捕鼠夜半而出,天亮而归,迎风雨,冒霜露,守鼠穴,逐鼠踪,何其辛苦也?惑矣!”狸猫曰:“汝等不可救药矣,日久便知!”随去之。

 狸猫入一粮仓,见众鼠危害甚为嚣张,随日夜守鼠穴,日捕杀鼠数只。不闻猫之吼叫,但闻鼠之哀鸣。守仓人曰:“真乃一良猫也,令我等佩服。不似粮站主管,整日不谋粮道,却以打麻将、喝酒为要。真乃人不如猫乎!”

 

 因狸猫捕鼠有功,永州狸猫国王郎猫召见狸猫,白猫公主热情招待,猫国宰相长须猫亲自为狸猫授勋。狸猫于是获“六一劳动奖章”“猫国忠诚卫士”“猫国十大杰出青年”等荣誉。猫国上下于是开展学习狸猫活动。狸猫于表彰会上做重要演讲,此为部分演讲内容:

 “人间邓公言之,白猫黑猫,抓住老鼠就是好猫,此言即为褒扬我等。身为狸猫,应以捕鼠为天职,不捕鼠即为失职,不捕鼠就是不作为,不捕鼠何以对得起猫之尊称乎?”

 “我等教育子孙后代,应以自立为要,休要仰人鼻息。溺爱子孙,不忍其吃苦,任其享乐,其结果是猫将不猫,沦落为宠物,何异于人间子弟富二代啃老族乎?”

 “人间‘黑’猫警长文强,不仅不捕‘鼠’,且纵‘鼠’为患,与‘鼠’为谋,危害社稷,其已堕落为一只官仓鼠,结果如何?已被执行死刑矣!所有猫界同仁,戒之!戒之!

 ……

 狸猫之演讲,实为精彩,众猫拍爪称快,连声称“喵——”。不久,狸猫回到故里,谢绝媒体采访,仍以捕鼠为业,勤勉不辍。